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久留米商のエース・秋吉章史は技巧派だったが、横手から投じる直球、スライダー、カーブが武器であり、粘り強い投球が持ち味である。1年夏に甲子園出場。準決勝までは登板機会はなかったが、準決勝の横浜商戦ではエース・山田武史(のち本田技研熊本→巨人→ダイエー)が怪我の影響もあり、3回までに4失点。代わって秋吉がマウンドに上がったが、浮足立っていたこともあり、コントロールが定まらなかった。2回を投げ、7安打5失点。チームも2-12で敗退した。試合後、秋吉はこう話した。

「マウンドに上がったらすっかり上がってしまって…。コントロールが定まらなかった。Y校の打者は凄い迫力だった」

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(画像)横手から投じる直球、スライダー、カーブが武器だった秋吉。1年生ながらも準決勝の横浜商戦で初登板を果たした。


(動画)YouTubeより。1/5~5/5まであります。

2年夏は4回戦で博多工に3-7で敗退。秋の県大会でも決勝で東海大五(現・東海大福岡)に0-7で敗退し、翌春の選抜出場はならなかった。2年前の横浜商戦での屈辱を晴らそうと秋吉は高野裕樹監督に相談。フォーム改造に取り組み、下手投げに転向した。しかし、夏の県大会まであと2ヶ月。危険な賭けであったが、その後は1日300球以上を投げ込み、10キロのランニングに精を出した。夏の県大会では準決勝で東筑を5-1で下すと、決勝の福岡第一戦でも「県大会直前に覚えた」というシュートが決まり、6-3で甲子園出場を決めた。秋吉は58イニングを投げ、12失点。準々決勝までは立ち上がりが不安定な面もあったが、尻上がりに調子を上げた。

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(画像)「県大会直前に覚えた」というシュートで相手打者を手玉に取った秋吉。決勝で福岡第一を6-3で下し、甲子園出場を決めた。

初戦の相手は能代商(現・能代松陽)だった。1回表、久留米商は2死2塁で田中丈が2点本塁打を放つと、3回には光山のスクイズで1点を追加。8回にも高山の2塁打、相手の失策でダメ押しともいえる1点を追加した。投げては秋吉が右打者の内角に食い込むシュート、外角に逃げるスライダーで能代商打線を翻弄。小野平監督は「追い込まれたら秋吉君を打つのは難しい。早いカウントで外角球を狙え」と指示を出したが、能代商打線は外角のシュートに手を出し、凡打の山を築いていった。秋吉は16個のゴロアウトを築き上げ、4-0で勝利。試合後、秋吉はこう話した。

「甘い球が3球あったけど、見逃してくれた」

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(画像)能代商打線を3安打無失点に抑え込んだ秋吉。16個のゴロアウトを築き上げた。

2回戦の延岡商戦ではエース・花田正樹(のち三菱自動車岡崎)と息詰まる投手戦を展開。8回まで0行進が続いたが、9回表、久留米商は2死1塁で秋吉が自らのバットで中越え2塁打を放ち、1点を先制すると、続く田中丈の打球は野手の正面だったが、秋吉は本塁にめがけて滑り込んだ。その際に勢い余ってでんぐり返りする場面はあったが、貴重な追加点を挙げた。その裏、秋吉は2死1、3塁のピンチを招いたが、佐藤を2飛に打ち取り、2-0で勝利。2試合連続完封勝利を収め、3回戦進出を決めた。試合後、秋吉はこう話した。

「僕以上に良いピッチングをする花田君を意識しないつもりだったけど、やっぱり負けられないって気合が入りました」

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(画像)内外角への制球が絶妙だった秋吉。2試合連続完封勝利を収め、3回戦進出を決めた。


(動画)YouTubeより。

3回戦の甲西戦もエース・金岡康宏(のち中京大)と息詰まる投手戦を演じた。11回表、久留米商は2死1、3塁で光山が右前打を放ち、待望の先制点を挙げたが、ここで秋吉に異変が起きる。その裏、吉本が死球で出塁。1死後、内林を1飛に打ち取り、準々決勝進出まであと1人というところまで漕ぎ着けたが、奥村に四球を与えると、石躍に右前打を打たれ、1-1の同点に追い付かれた。続く打席は西岡だったが、ここで石躍がすかさず2盗。捕手・光山が2塁に送球(する必要はなかったのだが…)したが、無情にもボールは遊撃手の横を抜け、中前に転がっていった。その間に奥村がサヨナラのホームを踏み、1-2xで敗退。準々決勝進出の夢を断たれ、秋吉の最後の夏は終わりを告げた。

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(画像)29イニング目に初失点を喫した秋吉。サヨナラの瞬間、マウンド上にうずくまった。


(動画)YouTubeより。

「早くアウトを取ることばかり考えて勝ちを焦ってしまいました」

試合後、秋吉はこう話した。光山の悪送球でまさかの敗退となったが、秋吉は「抑えてやろうと手投げになった」と光山を責めるようなことはしなかった。1年夏は準決勝の横浜商戦で7安打5失点。その屈辱を晴らそうと下手投げに転向し、独特のナチュラルシュートと甲子園切符を手に入れた。その武器を引っ提げ、能代商、延岡商を連続完封。3回戦の甲西戦では味方の判断ミスで敗戦投手となってしまったが、スコアボードに「0」を28個並べ、今大会屈指の好投手であることは間違いなかった。秋吉は最後にこう呟いた。

「どうせなら、打たれて負けたかった」

大会後、秋吉は日米韓三国親善高校野球のメンバーに選出され、リリーフで登板。他校の選手とも交流を深めた。卒業後は日産自動車(廃部)に入社。日産自動車九州(廃部)でもプレーを続けたが、2004年に退部した。ちなみに、大刀洗町の公式HPによれば、「広報たちあらい No.175(1985年9月刊行)」の表紙にも起用されていたそうである。

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(画像)「ジャンピング投球」で球場を沸かせた秋吉。社会人でも長きに亘って野球を続けた。

※広報たちあらい No.500(2012年10月刊行)にて、秋吉さんのコメントが掲載されているので、興味がある方は是非ご覧になってください。

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・金岡康宏(野球選手)
・甲西旋風(トリビア)

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・『アサヒグラフ増刊 9月1日号 第65回全国高校野球選手権大会』朝日新聞社, 1983年, p.157
・『週刊ベースボール 9月10日号増刊 第65回全国高校野球総決算号』ベースボール・マガジン社, 1983年, p.52, p.198
・『輝け甲子園の星 1983 No.4 第65回全国高校野球選手権』日刊スポーツ出版社, 1983年, p.11
・『ホームラン '83甲子園大会 第65回全国高校野球選手権大会総集』日本スポーツ出版社, 1983年, p.9
・『報知高校野球 '83選手権速報◉PL学園初優勝!』報知新聞社, 1983年, p.134
・『月刊高校野球マガジン⑨ 第67回全国高校野球選手権大会総ガイド』ベースボール・マガジン社, 1985年, p.156
・『週刊朝日 8月15日号増刊 '85甲子園大会号』朝日新聞社, 1985年, pp.182-183
・『アサヒグラフ増刊 9月5日号 '85甲子園の夏 第67回全国高校野球選手権大会』朝日新聞社, 1985年, p.62, p.104, p.121
・『週刊ベースボール 9月7日号増刊 第67回全国高校野球総決算号』ベースボール・マガジン社, 1985年, p.62, , pp.66-67, p.168, p.183, p.188
・『輝け甲子園の星 1985 No.5 ★第67回全国高校野球選手権』日刊スポーツ出版社, 1985年, p.19, p.43, p.59, p.107
・『ホームラン 甲子園大会1985 第67回全国高校野球選手権大会総集』日本スポーツ出版社, 1985年, p.23, p.122, p.155
・『報知高校野球 '85選手権速報◉優勝!PL学園』報知新聞社, 1985年, p.76, p.104, p.119, p.124
・『'85夏★甲子園の恋人たち★ヒーロー92人いい顔写真集⦅とじ込みポスターつき⦆』学研, 1985年, p.87
・『輝け甲子園の星 1985 No.7 秋季号★桑田・清原「青春思い出甲子園」』日刊スポーツ出版社, 1985年, pp.110-111
・『輝け甲子園の星 1986 No.2 ★第58回センバツ大会★卒業球児アルバム』日刊スポーツグラフ, 1986年, p.107
・『輝け甲子園の星 1986 No.4 夏季号★特集・甦れ!!夏の日の青春』日刊スポーツグラフ, 1986年, p.64
・『大刀洗町ホームページ』広報たちあらい No.500, 2012年, https://www.town.tachiarai.fukuoka.jp/files/Book_54f94841-c340-48fb-9ef8-72f1d2fc80b3_file.pdf(最終閲覧日:2020年9月26日)

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・ 1枚目:『ホームラン 甲子園大会1985 第67回全国高校野球選手権大会総集』日本スポーツ出版社, 1985年, p.23
・ 2枚目:『夏の甲子園 1980年代の熱闘史 「夏」を語る10人の証言者』ベースボール・マガジン社, 2020年, p.31
・ 3枚目:『YouTube』1985年夏甲子園 久留米商(秋吉)対延岡商(花田), 2019年,
https://www.youtube.com/watch?v=ZQ2z6gwTtWA
・ 4枚目:『輝け甲子園の星 1985 No.5 ★第67回全国高校野球選手権』日刊スポーツ出版社, 1985年, p.146
・ 5枚目:『輝け甲子園の星 1985 No.6 アイドルスペシャル'85』日刊スポーツ出版社, 1985年, p.52
・ 6枚目:『YouTube』甲西がサヨナラエラーで久留米商に逆転サヨナラ勝ち 甲西旋風 1985年高校野球, 2017年,
https://www.youtube.com/watch?v=eXAI8pvIlDE
・ 7枚目:『YouTube』1985年夏甲子園 久留米商(秋吉)対延岡商(花田), 2019年,
https://www.youtube.com/watch?v=ZQ2z6gwTtWA
・ 8枚目:『YouTube』1985年夏甲子園 久留米商(秋吉)対延岡商(花田), 2019年,
https://www.youtube.com/watch?v=ZQ2z6gwTtWA
・ 9枚目:『YouTube』1985年夏甲子園 久留米商(秋吉)対延岡商(花田), 2019年,
https://www.youtube.com/watch?v=ZQ2z6gwTtWA


最後まで目を通して頂きありがとうございました。

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